Emydidae

Door Keith Pecor

Emydidae is de grootste en meest diverse familie van schildpadden.

De familie Emydidae omvat ongeveer 95 soorten in 33 geslachten. Leden zijn verspreid over Noord-Amerika, Noord-Zuid-Amerika, Europa, Noordwest-Afrika en Azië. Emydids zijn voornamelijk zoetwatersoorten, hoewel sommige soorten in brak water leven (Malaclemmys moerasschildpad) of zijn aards (Terrapene, behalveT. coahuila).

coton de tulear reddingsgroep

Maten zijn variabel en variëren van slechts 11 cm (Clemmys) tot bijna 60 cm (Kachuga) in schaallengte. De kleuring is ook nogal variabel. De familie heeft geen onderscheidende reeks oppervlakkige karakters. Bij sommige soorten is het schild gewelfd, terwijl de meeste een laag gebogen schild hebben. De plastron is scharnierend en beweegbaar in sommige, terwijl vast in andere. Unaniem skeletkenmerken zijn er weinig, maar omvatten een gebrek aan contact tussen de squamosale en pariëtale botten in de schedel en de aanwezigheid van het voorhoofdsbeen bij het vormen van de baan.



Eetgewoonten variëren van strikt vleesetend tot strikt herbivoor. De carnivoren voeden zich met ringwormen, schaaldieren en vissen. Bij verschillende soorten is er een verschuiving van vleesetend bij juvenielen naar herbivoor bij volwassenen. Kleine zoogdieren, vooral wasberen, zijn verantwoordelijk voor de vernietiging van veel Emydid-nesten. Leden van alle klassen van gewervelde dieren dateren van vóór eieren en jongen. Het brede scala aan maten bij volwassen dieren leidt tot een assortiment roofdieren. Terwijl brekende schildpadden verantwoordelijk zijn voor predatie bij sommige kleinere soorten (bijv.Glyptemys muhlenbergii), kunnen ze geen grotere soorten eten. Alligators vormen een risico voor volwassenen van verschillende soorten, maar mensen zijn voornamelijk verantwoordelijk voor de dood van volwassenen, hetzij door het verzamelen voor voedsel of door het zinloos afschieten van zonnende dieren.

Kennis van reproductief gedrag varieert van enkele van de meest gedetailleerde, langetermijnstudies van alle taxa (Chrysemys pictain Michigan) tot een totaal gebrek aan informatie. Bij veel soorten omvatten dimorfismen langwerpige voorklauwen of een concave plastron bij de man. De langere klauwen worden gebruikt in een verkeringsroutine waarbij het mannetje tegenover het vrouwtje staat en haar gezicht waaiert. Door de concave plastron kan het mannetje vrouwtjes bestijgen in soorten met meer koepelvormige schilden (bijv.Terrapene). Voortplanting is op een jaarlijkse cyclus en meerdere koppelingen kunnen in één seizoen worden geproduceerd. Koppelingsgrootte is vrij variabel, variërend van slechts twee tot meer dan 30 eieren.

Emydids zijn de belangrijkste schildpadden die via de dierenhandel worden verkocht. De vijverschuif (Trachemie) heeft zijn assortiment uitgebreid door het onzorgvuldig vrijlaten van huisdieren in het wild. Veel Aziatische soorten worden bedreigd door overmatige verzameling van dieren voor verkoop op markten en in de handel in huisdieren. De Noord-Amerikaanse soortGlyptemys muhlenbergiiwordt door CITES vermeld als een soort van bijlage II en wordt in veel staten als bedreigd of bedreigd beschouwd. Deze status is het resultaat van habitatdegradatie en oververzameling.

De Emydidae zijn het nauwst verwant aan de schildpadden (Testudinidae) en zijn samen met die familie opgenomen in de Testudinoidea. Gemeenschappelijke kenmerken zijn onder meer een gebrek aan inframarginale schubben, de vorm en spieraanhechting van het ilium en de vorm van de achtste halswervel (biconvex). Binnen de Emydidae worden twee subfamilies herkend langs biogeografische lijnen. De Emydinae bevat soorten uit de Nieuwe Wereld (behalveEmys), terwijl de Batagurinae soorten uit de Oude Wereld bevat (behalveNeushoorns). Osteologische kenmerken, zoals de constructie van de onderkaak en articulaties van de halswervels, onderscheiden ook de twee subfamilies. Sommige auteurs vonden dat deze verschillen gezinsstatus waardig waren voor de twee groepen (Emydidae en Bataguridae). In deze configuratie worden de Bataguriden in nauwer verband geplaatst met deTestudinidaein een groep genaamd de Testudinoidae, die de Emydidae uitsluit.

Emydids zijn goed vertegenwoordigd in het fossielenbestand.Gyremy's volgbaarenClemmys backmanizijn beide uitgestorven, Noord-Amerikaanse soorten die respectievelijk dateren uit het Boven-Krijt en het Paleoceen. Dit zijn de twee oudste fossiele soorten. Veel andere uitgestorven soorten zijn bekend uit het Eoceen van Azië, Europa en Noord-Amerika.

hond met halsband

Ernst, CH, en Barbour, RW 1989. Turtles of the World. Smithsonian Inst. Press, Washington, DC

Ernst, C.H., Lovich, JE, en Barbour, RW 1994. Schildpadden van de Verenigde Staten en Canada. Smithsonian Inst. Press, Washington, DC

Pough, F.H., Andrews, R.M., Cadle, J.E., Crump, M.L., Savitzky, A.H., en Wells, K.D. 2000. Herpetologie, 2e druk. Prentice Hall, Upper Saddle River, NJ.

bijdragers

Keith Pecor (auteur).

verboden hondenvoer